Hondschoote & Omgeving

Hondschote (Vlaamse spelling, officieel: Hondschoote
is een prachtige gemeente in het Franse departement Nord, in Frans-Vlaanderen en de Franse WesthoekDe uitspraak in het Frans klinkt tegenwoordig ongeveer als onsjot of ons kot.


In de middeleeuwen maakte Hondschote deel uit van het graafschap Vlaanderen en vervolgens van de Bourgondische en Spaanse Nederlanden. 
Het werd in 1668 door Frankrijk geannexeerd. 

In de 16e eeuw kende Hondschote een enorm grote welvaart door zijn textielindustrie, die geëxporteerd werd over gans Europa. 
De humusrijke grond in Vlaanderen is ideaal voor het telen van vlas. 
Vlas is de basisgrondstof voor het vervaardigen van Linnen en Lijnzaadolie. 
Het verwerken van Vlas tot een lichte wollen stof werd ook "saai" of "saye" genoemd.  
De tweede grootste vlasfabriek ter wereld is tot op heden nog steeds gelegen in een deelgemeente van Hondschote, nl. Killem.


St.Vaastkerk:  de kerk werd in 1620 heropgebouwd in Vlaams Gotische stijl, de toren is 82m hoog. Ze herbergt opmerkelijk meubilair uit de 18de eeuw.


Het stadhuis van Hondschoote is één van die pronkstukken uit dat roemrijk verleden.
Het is volledig opgetrokken in natuursteen, in Vlaamse Renaissancestijl en vertoont een opvallende gelijkenis met dat van Veurne. 

Hondschote telt twee prachtige molens:
De Noordmeulen is een staakmolen uit 1127 en daarmee de oudste molen van Europa. 

De andere molen, de Spinnewyn, speelde een belangrijke rol tijdens de slag van Hondschoote in 1793.

Men kan deze molens bezoeken. Een gepassioneerde molenaar vertelt u alles over de historie en de werking van de molen, meer info hierover in Office de tourisme Pays du Lin.



De Vlasroute ( Route du Lin) loopt van mei tot september en vertrekt bij het stadhuis en de  toeristische dienst van Hondschoote. 

De Route du Lin voert langs de vele vlasvelden in het Frans-Vlaamse platteland. Langs de route staan borden met informatie over de groei en de oogst van het vlas en over de streekgeschiedenis. De route is 30 km lang.

De toeristische dienst van het PAYS DU LIN: achter de zaak kan men de ambachtelijke verwerking van vlas zien, zoals het destijds gebeurde toen het Graafschap Vlaanderen nog de belangrijkste Vlasteler en Vlasproducent was.


Kom en ontdek de geheimen van dit gewas, per fiets, per auto of te voet. Het loont de moeite.





Hondschoote heeft ook een Commonwealth  militaire begraafplaats aan de dorpsrand. Op de begraafplaats bevindt zich een Britse militair perk met gesneuvelden uit de Tweede Wereldoorlog. 
In het begin van de oorlog was er zwaar gevochten rond Hondschote tijdens geallieerde terugtocht naar Duinkerke. 
Er rusten meer dan 50 doden op het Brits perk, waarvan er 40 zijn geïdentificeerd. Het perk bevindt zich in de zuidwesthoek van de begraafplaats en wordt onderhouden door de Commonwealth War Graves Commission. 
Aan de westkant van het perk staat het Cross of Sacrifice.